¿Cómo ven las arañas?

Si Spider-Man tiene una buena visión, indudablemente no se debe a la araña radiactiva que le mordió. A pesar de tener 4, 6, 8 y también, aun más ojos, los arácnidos no “ven” bien. Cuando menos, no tan bien como los vertebrados. Sus ojos están compuestos de ocelos (“ojitos” en latín), formados por su parte por una córnea y una capa fotorreceptora (sensible a la luz). Puesto que siempre y en toda circunstancia son pares, sus órganos visuales se distribuyen el trabajo de 2 en dos: los que se hallan preparados en la parte frontal son los encargados de percibir la luz, al tiempo que los que están a los lados, perciben las sombras. Esta breve información resulta suficiente a fin de que “sus sentidos arácnidos”, les dejen advertir a sus presas y, asimismo, a sus predadores.

Las “saltarinas”, las que mejor ven

Mas no todas y cada una de las arañas son cortas de vista. Las Hasarius adansoni, asimismo conocidas como “arañas saltarinas de Adanson”, tienen una visión bastante limpia. Sus ojos frontales cuentan con una retina compuesta por 4 capas, no solo por una y, de forma contraria a lo que cabría aguardar, al enfocar a una de ellas, el insecto no percibe una imagen desenfocada. Un equipo de científicos de la Universidad de la ciudad de Osaka ha llevado a cabo un estudio (publicado en la gaceta Science en el dos mil doce) para explicar este fenómeno. Conforme sus investigaciones, las 2 capas más externas de la retina de estas arañas tienen pigmentos sensibles a la luz y, las 2 ubicadas en la parte más interna, cuentan con pigmentos sensibles al color verde. De esta manera, consiguen 2 versiones de exactamente la misma escena, una limpia y una turbia, losque les deja calcular la distancia a la que se halla su presa, por poner un ejemplo. Para probar su teoría, los científicos hicieron un experimento: ubicaron a las arañas en un ambiente con un predominio de luz verde y, en otro, con un predominio de luz roja (color opuesto al verde). En el segundo caso, los insectos eran considerablemente más imprecisos cuando debían lograr a la presa. Los estudiosos grabaron en vídeo sus ensayos ¿Te agradaría verlos?

Otras arañas saltarinas, las Habronattus tienen una visión en alta resolución, merced a que usan un mecanismo afín al de los humanos, de 3 canales de color. Conforme con una investigación llevada a cabo por Daniel Zurek, científico de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.), estos insectos tienen 2 géneros de fotorreceptores: uno es sensible a la luz ultravioleta y, el otro, a la luz verde. Los que perciben la luz verde, tienen además de esto un pigmento capaz de captar la luz roja, dando a las Habronattus un tercer canal de color. Tal como declara el creador del trabajo, la zona tricromática es mínima, ofertando un reducido campo de visión: “Por eso, estas arañas deben escanear las escenas prácticamente línea por línea para amontonar información del color”, explica Zurek.

La luz polarizada: la brújula de las tarántulas

Investigaciones experimentales, llevadas a cabo en la Universidad Autónoma de la villa de Madrid, han demostrado que la tarántula usa la luz polarizada del cielo para determinar su situación con respecto al nido. Los ojos medianos precedentes de estas arañas con 8 ojos, disponen de fotorreceptores capaces de percibir la luz polarizada.

¿No existe ninguna con 2 ojos?

Hoy día, no existen arañas con 2 ojos. No obstante, científicos del Museo de Historia Natural de la ciudad de Londres, la Universidad de Kansas (EE.UU.) y la Universidad de Barna, descubrieron momificada en ámbar, hace unos años, un ejemplar de araña con 2 ojos en la localidad turolense de Utrillas. Conforme notifican, la “Spinomegops aragonensis” (de esta manera tiene por nombre), perteneció al conjunto extinto llamado Lagonomegopidae, cuya característica primordial era tener 2 ojos de importante tamaño en situación lateral, algo ignoto en las arañas actuales.

¿Sabes cuál es la araña más conocida?

El aracnólogo alemán Peter Jäger, efectuó un homenaje a David Bowie, vocalista del conjunto Spiders from Mars (mil novecientos setenta-mil novecientos setenta y seis), al bautizar en el dos mil ocho una suerte de araña con el nombre de su ídolo: Heteropoda davidbowie. Se trata de un artrópodo que vive en Malasia, Singapur y también Indonesia occidental, tienen grandes dotes para la caza, refulgentes pelos amarillos y 4 pares de ojos. “Desde la trágica pérdida de David Bowie, la araña ha ganado mayor atención”, apunta Jäger. Si bien, merced a su nombre, resaltó desde el comienzo por sobre las cuarenta y cinco especies de arañas conocidas.

Ahora bien sabes que las arañas tienen “pares” ojos (siempre y en todo momento más de 2), que las saltarinas son las que mejor visión tienen y que la más conocida de todas y cada una comparte nombre con el que fue vocalista de Spiders from Mars, David Bowie. Es interesante ¿cierto??